和の心 20140320 黒文字2

和のうんちく 「黒文字(くろもじ)」

 

 

和のうんちく 「黒文字(くろもじ)」

 黒文字、和菓子用の高級楊枝ですね。

春に黄緑色の花をつけ、香油もとれる「黒文字」の木の枝から作る楊枝の別名です。
水羊羹などのやわらかい和菓子は、この楊枝で一口大に押し切ってから食べます。

かつては茶席の主人が客をもてなすときに、一本ずつ黒文字の枝を新たに削って楊枝をつくるのがならわしだったそうです。

黒文字の長さ・種類は、10センチ程度の細く短いものから、本格的に茶席で使う取り箸サイズまであります。

基本的に、黒文字の長さはお皿や御菓子とのバランスを見て決めますが、普通15センチくらいのものが使いやすく、美しく見えるとされています。
しかし家庭で使う皿の場合には、この長さはちょっと仰々しいかも知れません。
かといって、短すぎるのも使いにくいので、だいたい10~13センチのものでも十分でしょう。
また、菓子の大きさや種類、また茶道の流派によって、黒文字の大きさや種類は変わります。

 

和の心 20140320 黒文字

 

お出しするときは、お客様に平行になるように置きます。
「この御菓子にはどの菓子楊枝を合わせようかな?」と考えてみると、和菓子の時間が更に楽しくなりますね。

黒文字は、切りたてが最上と言われます。
しかし、家庭ではなかなか、難しい要求ですよね。
そこで、使う前に水に浸して、色と香りを引き立てることが大切です。
竹製のものも、水で清め、押さえぶきをして、ぬれを見せてお皿に添えます。
これは、あんや皮がくっつかないようにとの配慮もあります。
同様に、白木の皿や、盆も水で清めます。    

ところで、茶席で使われる黒文字は、懐紙に包んで持って帰ります。
そして、帰ってから、楊枝の裏に日付や茶会の場所、菓子の銘などを記し、記念にします。
なんだか、「食」に対する日本人の思い入れが伝わってくるような作法ですね。